Times Literary Supplement

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Critique de livre TLS par le Professeur Norman Hammond

Maya

Jennifer John et Alexander John

LES DIEUX DE MAYA DU TEMPS

426pp. Koyopa. £ 30.

978 1 911195 82 5

Les anciens Mayas d'Amérique centrale vénéraient le temps. Chaque période dans leur calendrier complexe, à partir de l'année 400 Baktun à la  parents d'un jour, avait sa divinité tutélaire, et chaque jour était également identifié par les dieux des cycles interdigitants de jours 365 et 260 qui constituaient le cycle du cycle de cinquante-deux ans. D'autres divinités ont été identifiées aux planètes et à leurs périodicités, ainsi qu'aux forces naturelles du soleil, du vent, des tremblements de terre et de la pluie.

Lié à ce monde imprégné de dieu était un mythe d'origine, survivant dans le Popol Vuh des K'iche 'Maya dans les hautes terres du Guatemala, mais représentés sur des stèles sculptées et des vases peints de la période classique entre AD 250 et 900. Cette image renferme trois images: des trois pierres de foyer lors de la création de leur monde aux trois temples surmontant des pyramides simples, en passant par les trônes triple de dirigeants de cités classiques telles que Tikal et Palenque. Plus d'un siècle d'études iconographiques a été considérablement amélioré au cours des dernières décennies par le déchiffrement de l'écriture hiéroglyphique maya et par la reconnaissance d'une grande partie de son sujet en tant qu'histoire quotidienne des petits rois.

Les Dieux Maya du Temps vise au-delà à révéler «comment les Mayas ont perçu les lois de l'univers et leur vie et leur mort comme liés par l'impermanence structurelle du temps». Jennifer et Alexander John font des observations intéressantes: l'idée de Jesper Nielson et Soeren Wichmann selon laquelle des figures sur des vases subtilement différentes représentent une variation artistique au sein d'une scène momentanée, mais des actions successives - comme les cadres d'un film d'animation ou d'un vieux livre d'images - est étendue aux neuf captifs du souverain Chaan Muan lors de la mise en accusation des célèbres peintures murales Bonampak au Mexique. Au lieu d’un regroupement simultané, les auteurs suggèrent que «la séquence animée d’une seule personne présentée approchant son propre sacrifice en neuf étapes» reflète les neuf niveaux du monde souterrain maya. Leur argument est plutôt peu convaincant, mais l’attention portée aux détails est impressionnante.

La section la plus utile illustre les peintures murales de Santa Rita au Belize, disparues depuis longtemps, qui ont été enregistrées héroïquement face à la destruction imminente du Dr Thomas Gann, médecin local au 1890. L'excellent rendu des couleurs des calques de Gann ramène ces peintures importantes, négligées depuis leur publication 1900, dans le monde académique. L’artiste n’est peut-être pas, comme le prétend ce livre, «un Maya Michelangelo», mais les liens avec des peintures murales ailleurs - et avec la peinture manuscrite du Mexique central contemporain - confèrent à lui et à son travail une signification pour la compréhension de l’esprit maya au siècle qui a précédé la conquête espagnole .