Supplemento letterario Times

Supplemento letterario Times

Recensione del libro TLS del prof. Norman Hammond

maya

Jennifer John e Alexander John

I DEI MAYA DEL TEMPO

426pp. Koyopa. £ 30.

978 1 911195 82 5

Gli antichi Maya dell'America centrale adoravano il tempo. Ogni periodo nel loro calendario complesso, dall'anno 400 baktun al parenti di un solo giorno, aveva la sua divinità tutelare, e ogni singolo giorno veniva identificato anche dagli dei dei cicli interdigitanti di 365 e 260 che costituivano il Round di cinquantadue anni. Altre divinità furono identificate con i pianeti e le loro periodicità e con le forze naturali del sole, del vento, del terremoto e della pioggia.

Legato a questo mondo permeato da Dio c'era un mito sull'origine, che sopravvisse nel Popol Vuh della Maya di K'iche nell'altopiano del Guatemala, ma raffigurato su stele scolpite e vasi dipinti del periodo classico tra 250 e 900 d.C. In questo sono racchiuse tre immagini, dalle tre pietre miliari alla Creazione del loro mondo ai templi trinitari in cima a singole piramidi e ai tripli troni di sovrani nelle città-stato classiche come Tikal e Palenque. Più di un secolo di borsa di studio iconografica è stata notevolmente migliorata negli ultimi decenni dalla decifrazione della scrittura geroglifica Maya e dal riconoscimento di gran parte della sua materia come storia quotidiana dei piccoli re.

Il progetto Maya Gods of Time mira oltre, a rivelare "come i Maya percepivano le leggi dell'universo e la loro stessa vita e morte come vincolate dall'impermanenza strutturale del tempo". Jennifer e Alexander John fanno alcune interessanti osservazioni: l'idea di Jesper Nielson e Soeren Wichmann secondo cui figure leggermente diverse sui vasi non rappresentano una variazione artistica all'interno di una scena momentanea, ma le azioni successive - come i fotogrammi di un film d'animazione o un vecchio libro di film - vengono estese ai nove prigionieri del sovrano Chaan Muan nella scena dell'array dei famosi murales di Bonampak in Messico. Piuttosto che un raggruppamento simultaneo, gli autori suggeriscono che "la sequenza animata di una singola persona mostrata avvicinandosi al proprio sacrificio in nove fasi" riflette i nove livelli degli inferi Maya. La loro tesi è piuttosto non convincente, ma l'attenzione ai dettagli è impressionante.

La sezione più utile illustra i murales scomparsi di Santa Rita in Belize, registrati eroicamente di fronte all'imminente distruzione del dott. Thomas Gann, ufficiale medico locale degli 1890. L'eccellente resa cromatica delle tracce di Gann riporta questi importanti dipinti, trascurati dalla loro pubblicazione 1900, nell'arena accademica. L'artista potrebbe non essere, come sostiene questo libro, "una Maya Michelangelo", ma i legami con murales altrove - e con la pittura coeva del manoscritto messicano centrale - rendono lui e il suo lavoro significativi per comprendere la mente Maya nel secolo prima della conquista spagnola .