Suplemento Literario Times

Suplemento Literario Times

Revisión del libro TLS por el profesor Norman Hammond

Maya

Jennifer John y Alexander John

LOS DIOSES MAYAS DEL TIEMPO

426pp. Koyopa £ 30.

978 1 911195 82 5

Los antiguos mayas de América Central adoraban el tiempo. Cada período en su calendario complejo, desde el año 400 baktun a los parientes de un solo día, tenía su deidad tutelar, y cualquier día también era identificado por los dioses de los ciclos interdigitantes de días 365 y 260 que formaban la Ronda Calendario de cincuenta y dos años. Se identificaron otras deidades con los planetas y sus periodicidades, y con las fuerzas naturales del sol, el viento, los terremotos y la lluvia.

Vinculado con este mundo impregnado de Dios había un mito de origen, que sobrevivió en el Popol Vuh de los mayas k'iche 'en las tierras altas de Guatemala, pero retratados en estelas talladas y jarrones pintados del período clásico entre AD 250 y 900. Incrustado en esto hay una triple imagen, desde las tres piedras de hogar en la Creación de su mundo hasta los templos trinos que coronan pirámides individuales, y los tronos triples de gobernantes en ciudades-estado clásicas como Tikal y Palenque. Más de un siglo de erudición iconográfica se ha mejorado enormemente en las últimas décadas por el desciframiento de la escritura jeroglífica maya y el reconocimiento de gran parte de su tema como la historia cotidiana de los reyes pequeños.

La Dioses mayas del tiempo pretende más allá de esto, revelar "cómo los mayas percibieron las leyes del universo y su propia vida y muerte como vinculadas por la impermanencia estructural del tiempo". Jennifer y Alexander John hacen algunas observaciones interesantes: la idea de Jesper Nielson y Soeren Wichmann de que las figuras sutilmente diferentes en jarrones no representan una variación artística dentro de una escena momentánea, sino acciones sucesivas, como los cuadros de una película animada o un viejo libro de película. a los nueve cautivos del gobernante Chaan Muan en la escena de la lectura de cargos de los famosos murales de Bonampak en México. En lugar de una agrupación simultánea, los autores sugieren que "la secuencia animada de una sola persona que se muestra acercándose a su propio sacrificio en nueve pasos" refleja los nueve niveles del inframundo maya. Su argumento es poco convincente, pero la atención al detalle es impresionante.

La sección más útil ilustra los murales desaparecidos de Santa Rita en Belice, heroicamente grabados ante la inminente destrucción por el Dr. Thomas Gann, oficial médico local en los 1890. La excelente reproducción del color de los trazados de Gann hace que estas pinturas importantes, descuidadas desde su publicación 1900, vuelvan al ámbito académico. El artista podría no ser, como dice este libro, "un Miguel Ángel maya", pero los vínculos con los murales en otros lugares, y con la pintura manuscrita del centro de México, hacen que él y su trabajo sean significativos en la comprensión de la mente maya en el siglo anterior a la conquista española. .